Воювали на Нікопольському плацдармі, а звання Героя СРСР отримали пізніше

Артеменко Анатолій Павлович

Народився в 1918 році в селі Прибужани Вознесенського району Миколаївської області.

Після навчання в сільській школі надійшов у Херсонську авіаційну школу, що успішно закінчив у 1940 році. З цього року в рядах Радянської Армії. Кадровий військовий. Член КПРС. З початку Великої Вітчизняної війни на фронті.

Указом Президії Верховної Ради СРСР від 27 червня 1945 року йому присвоєне звання Героя Радянського Союзу.

Був стриманий і спокійний.

Рокіт моторів підірвав ранкову тишу. З аеродрому злітали навантажені бомбами штурмовики. Однією з груп командує гвардії капітан Артеменко. Перед ним поставлена задача розбомбити переправу німців у районі Нікополя. Але на шляху до переправи стояло могутнє прикриття — шість батарей зенітної артилерії. Капітан вирішив: треба ліквідувати в першу чергу зенітки, і повів свої штурмовики на батареї. Усе частіше й частіше чулися розриви наших бомб. Усе менше і менше ставало стріляючих гармат ворога. І ось вони змовкли.

... Штаб авіаполку одержав повідомлення, що в районі бойових дій наших військ противник зосереджує велику кількість танків і живої сили. І ескадрилья капітана Артеменка піднялася в повітря. Коли вона лягла на курс, на обрії зненацька показалися чорні крапки: наближалися шість «месершмідтів». Ведучий прийняв рішення - атакувати, але винищувачі противника не прийняли бою. Ескадрилья вийшла на ціль, зробила, шість заходів, знищила десятки танків, автомашин і гармат.

... В один із серпневих днів 1944 року під час нальоту ескадрильї Артеменка на артилерію і переправу гітлерівців через Віслу, відбулося непередбачуване.  Тільки ескадрилья закінчила штурмовку танків і піхоти противника, як наші війська почали форсувати Віслу. Треба було допомогти їм, але скінчилися боєприпаси. Тоді ескадрилья стала просто пікірувати на супротивника, розлаштовуючи його бойові порядки ...

За два роки війни він брав участь у боях на Південно-Західному, 1-му і 3-му Українських фронтах. Зробив 159 бойових вильотів. На його особистому рахунку 40 знищених і ушкоджених танків, 60 автомашин, 20 польових гармат і багато іншої техніки противника.

Балдинов Ілля Васильович

Балдинов Ілля Васильович (21 липня [3 серпня] 1903 року, улус Молоэвський, Іркутська губернія, Російська імперія — 22 вересня 1980, Москва, СРСР). Син бурята-скотаря. У 1920-х роках Балдинов закінчив школу для дорослих, працював у міліції, був секретарем сільради. За направленням Бурят-Монгольського обкому партії він відправився в Ленінградське кавалерійське училище. Після нього зарахований до легендарного Буркавдивізіону — одну з перших національних військових частин в СРСР.

— Цей захід з величезним піднесенням було зустрінуто бурятським населенням... Кількість добровольців, охочих визначитися на військову службу, у багато разів перевищувала потребу, — згадував Костянтин Рокоссовський, який доклав чимало зусиль до формування цього підрозділу. Як зазначав майбутній маршал Перемоги, тоді командував 5-ю окремою Кубанською кавбригадою, буряти — природні кіннотники. Тому все навчання, пов'язане з конем, дуже легко ними засвоюється. Вони відрізняються притаманними їм кмітливістю і невимушеністю, є відмінними наїзниками. Одним з кращих в кавдивізіоні був Ілля Балдинов.

У 1929 році Балдинов бере участь у боях на Китайсько-Східної залізниці.

— Ми могли особисто спостерігати, як бійці і командири Бурят-Монгольського кавдивізіону вміло володіючи шашками, врубалися в бойові порядки противника, наводячи на нього жах і паніку, — писав маршал Радянського Союзу Василь Чуйков, почесний громадянин Улан-Уде.

Під прикриттям кулеметного взводу, яким командував Балдинов, дивізіон пішов в атаку. Але в цей момент китайці завдали удару у фланг, погрожуючи відсікти кулемети від нападників-кавалеристів. Не розгубившись, Балдинов скомандував: «По конях!». Швидка атака «кінних кулеметників» викликала замішання ворога, він не очікував такої зухвалості. За мужність і винахідливість у боях на КСЗД Ілля Балдинов отримав орден Бойового Червоного Прапора — вищу військову нагороду СРСР тих років. Буркавдивізіон пізніше був перетворений у бригаду.

У тому ж 1929 році Балдинов закінчив курси політпрацівників у Києві, вступив на вищі курси командного складу кінноти в Новочеркаську.

У 1934 році направлений на навчання у Військову академію ім. Фрунзе.

У 1937-1940 роках перебуває у в'язниці під слідством. Мало що відомо про цю похмуру смугу в житті Балдинова. Як зазначала газета «Угай зам», в 1937 році дні існування Буркавбригади, як і інших національних формувань Червоної Армії, були полічені.

У числі перших був заарештований її командир. Герою боїв на КСЗД, начальнику штабу Буркавбригади капітану Балдинову пред'явили відразу три абсурдні звинувачення — як члену панмонгольского контрреволюційного центру, японському шпигунові, і, нарешті, агенту німецької розвідки.

— В перші дні арешту слідчі вимагали, щоб я докладно написав, хто входив у шпигунську групу. Коли я відмовився від свідчень, стали морити голодом, не давали спати, тримали в холодному карцері, де можна було лише стояти або сидіти навпочіпки, — з гіркотою згадував генерал.

Тоді він на прогулянці в тюремному дворі випадково побачився зі своїм колишнім командиром Костянтином Рокоссовським. Того теж заарештували.

— Він шепнув мені: хочеш залишитися в живих, не підписуй жодного протоколу, жодного списку, чого б тобі це не коштувало, — розповідав Балдинов.

За це він піддавався щоденним катуванням. Іноді від болю Балдинов втрачав свідомість і падав на цементну підлогу. Холодною водою приводили до тями, і знущання тривали. Не багато витримували такі випробування...

За час ув'язнення Ілля Васильович втратив 20 кг, на допитах було вибито кілька зубів. У липні 1940 року його відпустили, так і не зумівши зломити, як і майбутнього маршала Рокосовського.

Велику Вітчизняну війну Балдинов зустрів в Новочеркаську, де був викладачем кавалерійських курсів удосконалення командного складу. У 1941 році командує полком 72-ї Кубанської кавалерійської дивізії генерала В. І. Книги. Пройшовши через страшні бої в Криму, він очолив штаб 40-ї мотострілецької бригади.

У 1942 році Балдинов призначений заступником командира 55-ї гвардійської Іркутської стрілецької дивізії, з якої і брав участь у розпочатому вигнанні ворога з Північного Кавказу. При прориві сильної оборонної позиції противника він був важко поранений одночасно в ногу, голову і спину. Провів три місяці в госпіталі. В 1943 році Балдинов, після лікування, очолив 109-ю гвардійську дивізію, з якою пройшов героїчний шлях від Кавказу до Праги.

У 1944 році за визволення Одеси Балдинов отримав полководницький орден Кутузова II ступеня, і став військовим комендантом міста.

Після розгрому фашистської Німеччини 109-я гвардійська дивізія та її командир брали участь у розгромі Квантунської армії. Частини дивізії, громлячи японські війська, зробили безприкладний форсований марш у півтори тисячі кілометрів через безводні степи провінції Чахар, піски, пустелі і високогірні хребти Великого Хінгану, й успішно виконали поставлену перед ними бойову задачу.

Полковник Ілля Васильович Балдинов за цей суворовський ривок Указом Президії Верховної Ради СРСР від 8 вересня 1945 року був удостоєний звання Героя Радянського Союзу.

109-я гвардійська дивізія, якою він командував з 1943 року, удостоїлася 14 подяк Верховного Головнокомандуючого, в її лавах — 11 Героїв Радянського Союзу.

Про бойову славу дивізії Балдинова яскраво свідчать п'ятнадцять гарматних залпів, що пролунали в Москві на честь його перемог. І один з цих залпів був присвячений звільненню українського селища Велика Лепетиха.

До грудня 1945 року служив у Тюмені, де була розташована 6-а окрема стрілецька бригада очолюваної ним 109-ї гвардійської стрілецької Бериславско-Хінганської Червонопрапорної ордена Суворова дивізії, потім поїхав в Москву вчитися в академії Генерального штабу.

Депутат Верховної Ради СРСР 2-го скликання.

У 1950-1955 рр. працював старшим викладачем академії ім. Фрунзе.

З 1956 року — у відставці, вів велику громадську і військово-політичну роботу.

Жив у Москві. Помер 22 вересня 1980 року. Похований в Улан-Уде.

Бабанін Микола Андрійович

Народився в 1915 році у Ворошиловграді. Тут учився і працював. Коли німецько-фашистські загарбники напали на нашу країну, пішов у ряди РСЧА, воював на Західному, Південно-Західному і Південному фронтах до повного розгрому гітлерівської Німеччини.

Звання Героя Радянського Союзу Указом Президії Верховної Ради СРСР привласнено 3 червня 1944 року за звільнення Херсонщини.

Завжди попереду.

Весну 1944 року гвардії капітан Бабанін зустрів на березі Дніпра в селі Любимівка. Командував він ротою розвідників 5-ї гвардійської Волновахської механізованої бригади 2-го гвардійського корпусу. Позаду були важкі бої по ліквідації Херсонського і Нікопольського плацдармів ворога. А попереду ...

Спершу форсування великої ріки. Останнім часом розвідники часто ходили в тили супротивника, вивчали його систему оборони, брали «язиків». Напружена робота на лівому березі свідчила, що наближається час великої битви за звільнення правобережжя Дніпра.

10 березня капітан Бабанін одержав наказ переправитися зі своїми розвідниками через Дніпро в селі Дрімайлівка, і захопити плацдарм ...

Згустилася досвітня пітьма. Настав самий звичний час «роботи» розвідників. Усе було готове до початку переправи. Човни відчалили від берега, і стали швидко перетинати ріку. Уперше командир роти вів у тил ворога ось так усіх разом. Він добре знав кожного бійця, і сподівався на кожного. Благополучно переборовши фарватер, човни, шарудячи днищами об пісок, утикалися носами в берег. Один, другий, третій ...

Попереду — високі кручі. Розвідники «прокладеними» раніше проходами швидко піднялися нагору, до ворожих окопів. Бойову охорону взяли без жодного пострілу. Короткий бій спалахнув біля самих траншей ворога. Розвідники вибили гітлерівців з першої траншеї, потіснили їх на флангах, і просунулися в глиб оборони супротивника, убік міста Берислава. За розвідниками, розширюючи плацдарм, кинулися бійці батальйонів, що переправлялися. Біля міста розвідники наштовхнулися на міцно організовану оборону. Вони просувалися вперед, як раптом на лівому фланзі по наступаючим відкрив вогонь ворожий кулемет, затріщали автомати.

Через якусь секунду суцільним автоматно-кулеметним вогнем був охоплений весь фронт наступу. Здавалося, далі рухатися неможливо. Розвідники залягли. Капітан кілька хвилин прислухався і придивлявся до ворожого вогню. Потім він наказав кулеметникам і відділенню автоматників висунутися вперед там, де вогонь ворога був слабкіший, і вести як можна більш щільну стрілянину. Його наказ був виконаний.

Хвилин приблизно через десять-дванадцять ворог переніс свій вогонь саме сюди. Було очевидно, він перекинув на цю ділянку і свої сили. Тоді капітан Бабанін підняв усю роту, і кинув туди, звідкіля гітлерівці тільки що відійшли. Розгорівся жорстокий бій. Гітлерівці не витримали натиску, почали поспішно відходити.

Рота на плечах відступаючого ворога увірвалася на окраїну Берислава. Основними частинами корпусу, що підійшли незабаром, Берислав був цілком очищений від окупантів.

Попереду — ріка Інгулець. Що там, за рікою? Які сили у ворога під Херсоном, і де вони розташовані? Ці питання цікавили не тільки всіх командирів, але й бійців. Щоб знайти відповідь на них, роті Бабаніна було наказано йти в розвідку, і захопити полонених.

Уночі розвідники переправилися через ріку, прослизнули через лінію ворожих окопів, і направилися до Херсону. Час від часу натикалися на відступаючих німців, обходили їх стороною. У штовханині відступу можна було без труднощів взяти «язика». Деякі розвідники пропонували зробити це.

— Наша задача — глибока розвідка,— сказав своїм бійцям капітан Бабанін. — Такий наказ. І ми повинні його виконати. Вони виконали його чітко й у термін. Командування одержало точні і детальні відомості про супротивника, спланувало подальший наступ.

13 березня 1944 року, о 12.00, бійці передового загону 5-ї бригади увірвалися в північну частину Херсону. Разом з частинами 295-ї дивізії вони з боєм узяли залізничну станцію і, не зупиняючись, рушили на Миколаїв.

Попереду просувалася рота капітана Бабаніна. Вона завжди була попереду...

Звягін Олександр Євстафійович

Народився в 1922 році в селі Панги Пуйковського району Тюменської області.

Коли почалася Велика Вітчизняна війна, був призваний у Радянську Армію. Закінчив Омське військове авіаційне училище. З жовтня 1943 року по травень 1945 року брав участь у боях на 1-му і 4-му Українських фронтах.

Звання Героя Радянського Союзу Указом Президії Верховної Ради СРСР присвоєне 15 травня 1946 року. За виявлені мужність і героїзм у боях з німецько-фашистськими загарбниками Олександр Євстафьєвич Звягін кавалер 4-х орденів Червоного Прапора, ордену Вітчизняної війни I ступеня, 3-х орденів Червоної Зірки і медалей.

Шукав і перемагав ворога.

Перші бойові вильоти. Перші зустрічі з фашистами... Йшли запеклі бої за столицю України — Київ. Штурмовики 208-го авіаполку підтримували наступ піхоти. Олександру, як і його бойовим друзям, приходилося робити по декілька вильотів у день.

Але ось Київ узятий. Гітлерівці почали люту атаку, намагаючись відбити місто. І знову нашим наземним військам потрібна була підтримка штурмової авіації... А потім — Житомир, Львів, Ужгород. У боях за ці міста лейтенант Звягін показав себе вмілим, бойовим льотчиком.

...12 грудня 1943 року. Група штурмовиків, у яку входив і Звягін, штурмувала колону автомашин і танків супротивника. Зненацька на «ІЛи» обрушилися чотири «мессершмідти». Олександр, побачивши, що один з «мессерів» напав ззаду на ведучого групи, і в одну мить кинув свій штурмовик на допомогу командирові. Він вийшов у хвіст винищувачеві противника, і вдарив з гармат та кулеметів. Підбитий ворожий літак потягнув до свого аеродрому. У цей час на самого Олександра напав ворожий винищувач. Олександр відбив його атаку. До нього приспіли на допомогу товариші по групі. Але літак Звягіна був сильно ушкоджений. Лейтенант зумів дотягти до аеродрому, і посадити його на фюзеляж.

Наші війська розгорнули Корсунь-Шевченківську операцію, залізними тисками охопили противника в казані. Той починав люті атаки, намагаючись вирватися з нього. На одному з напрямків він почав концентрувати численну колону танків. Зелена ракета підняла в повітря групу наших штурмовиків. Незабаром вона вийшла на ціль. «ІЛи» на бриючому польоті проносилися над ворожою колоною, наносячи їй удар за ударом усіма видами зброї. Атака противника була зірвана. У цьому бою група штурмовиків знищила 11, а особисто лейтенант Звягін 3 фашистських танки.

Улітку 1944 року радянські війська вели бої в Карпатах. Від льотчиків штурмової авіації була потрібна особлива майстерність пілотування, ведення штурмовки в гористій місцевості. Олександр Звягін і тут показав себе вмілим і відважним льотчиком. Іноді сам вилітав на пошук ворога. Так, 22 липня, ведучи «вільний пошук», знайшов в ущелині велике скупчення ворожої техніки. Противник відкрив сильний загороджувальний вогонь зенітної артилерії. Але Олександр прорвався крізь нього до самого центру скупчення ворожої техніки. Тричі заходив він на штурмовку колони, і знищив 2 танки, 3 автомашини і 30—35 солдатів і офіцерів.

Драматично склався для лейтенанта Звягіна бій біля чехословацького міста Кошице. Вийшовши на штурмовку колони автомашин і танків супротивника, що підтягувалися до фронту, наші літаки потрапили під сильний зенітний вогонь. Олександр одержав завдання придушити зенітні гнізда противника. Він розгорнув свій «ІЛ», щоб зробити захід на ціль. Але перед ворожою зенітною батареєю стояла буквально стіна вогню. І все-таки лейтенант зумів проскочити крізь неї. Уже перші його ереси точно потрапили в ціль, вогонь зеніток став помітно слабшати. Другий захід літака, і два зенітні гнізда зовсім захлинулися. Звягін бачив, як з окопів, біля яких вони розміщалися, почали вискакувати сіро-зелені фігурки солдатів і офіцерів, і дав по них кілька черг. Біля десяти з них залишилися недвижимо лежати на землі ... Після чергового заходу замовкла й остання зенітна точка противника. Завдання було блискуче виконане, і лейтенант узяв курс на свій аеродром. І раптом у якусь мить він відчув, що літак перестав слухатися штурвалу. Лейтенант спробував повернути в одну сторону, але даремно. Стало ясно: перебиті тяги рулів повороту. Але треба було будь-що дотягти до своїх, і сісти. І він зробив усе, що міг, але довів майже некеровану машину до свого аеродрому. Але виявилося, що в літака ушкоджено і шасі. Використовуючи всю майстерність пілота, Олександр Євстафьєвич зумів посадити машину на одне колесо.

За час війни Звягін зробив 152 бойових вильоти, особисто знищив 24 танка, 54 автомашини, 6 бронетранспортерів, 3 літаки на землі, 17 артилерійських точок, до 50 солдатів і офіцерів ворога, придушив вогонь 39 точок зенітної артилерії.

Колєсніков Олександр Никифорович

Штурмовики виходять на ціль.

Шістка «ІЛів» стрімко перетнула лінію фронту і пішла над Нікопольським плацдармом до переправи. Захопити фашистів на ріці, накрити кулеметно-гарматним вогнем, ударити бомбами по понтонах — така задача поставлена перед ескадрильєю капітана Колеснікова командиром 232-го штурмового авіаційного полку підполковником Ткачовим.

Але на Дніпрі ні суденця, ні човна. Нікого не видно і на тонкій лінії понтонів, що витягнулися від берега до берега.

«Зрозуміло. Уночі переправилися, а зараз замаскувалися, затаїлися і сидять. Але плавзасоби якісь повинні ж бути?» —подумав командир ескадрильї.

Раптом він побачив біля берега замаскований кущами буксирний катер і баржу з людьми в зелених мундирах. Не барячись ні секунди, чітко вимовив у мікрофон:

— Ліворуч біля переправи ціль! Розвертаємося й атакуємо!

«ІЛи» чітко виконали команду і, знижуючись до бриючого польоту вслід за ведучим, ударили по ворожих суднах. Від прямого влучення бомби катер почав тонути. Баржа, обстріляна реактивними снарядами, пушками і кулеметами, огорнулася клубами чорного диму. Зелені фігурки, немов горох, посипалися у воду і попливли до берега. Налетівши один за іншим штурмовики обсипали їхнім градом куль, скидали бомби.

Нарешті відгукнулася ворожа зенітна артилерія. Командир ескадрильї наказав придушити її. Льотчики, відшукуючи замасковані гармати, били по них, У цей час сам капітан розбомбив переправу. Витративши боєзапас, штурмовики в повному складі повернулися на свій аеродром.

Великий бій розгорівся 13 листопада 1943 року. Шістці «ІЛів» під командуванням капітана Колеснікова і чотирьом «якам» було дане завдання розгромити колону військ супротивника в районі Малої Лепетихи на Херсонщині. Піднявшись у повітря, літаки незабаром вийшли на ціль: по дорозі, а то і просто по степу рухалися машини. Олександр Никифорович придивився — танки й автомашини з людьми, технікою. Вистачило часу і порахувати — дванадцять і тридцять... А далі завертілося, закрутилося усе. Ворожі зенітники відкрили сильний вогонь. Невеликі свинцеві клубки вибухів засіяли небо, перекреслене густими кулеметними трасами — стріляла артилерія і кулемети.

По команді капітана штурмовики парами кинулися на зенітників і ворожу колону. Ось зроблений один захід, другий... Добре видно, як спалахує одна машина, друга, третя. Ереси лягають точно в ціль. Одна з машин відокремилася, хотіла, скориставшись метушнею, сховатися. Капітан розглянув — цистерна з пальним. Наступний снаряд накрив її, спалахнув величезний стовп вогню, роздався вибух.... І знову захід, тепер уже на ті танки супротивника, що розбігаються, подібно жукам. І вони загоряються  — один за іншим.

У нагородному листі про цей бій говориться так:

«Незважаючи на протидії зенітної артилерії супротивника, тов. Колесніков зробив сім заходів на ціль. Сміливими штурмовими діями він знищив 5 танків, 13 автомашин, підпалив автоцистерну з пальним».

Після розгрому супротивника на Нікопольському плацдармі 232-й штурмовий авіаполк підтримував наші війська, що наступали у напрямку Криму. І тут відзначився капітан Колесніков. Під час прориву фашистської оборони на Сиваші він часто очолював групи з десяти «ІЛ-2», що успішно штурмували скупчення ворожих військ, забезпечуючи вихід наших наземних військ па оперативний простір.

За період Великої Вітчизняної війни Олександр Никифорович бився з ворогом у небі Москви і Сталінграда, Херсонщини і Криму. Він зробив 88 бойових вильотів, особисто збив 12 літаків супротивника, знищив і пошкодив 32 танки, 23 бронемашини, 2 залізничних ешелони, до 150 автомашин, 120 мотоциклів, 2 переправи, 12 артилерійських і 9 мінометних батарей, 15 дзотів, штаб ворожого з'єднання, і до 1700 солдатів і офіцерів.

Колесніков —Олександр Никифорович народився в 1917 році в місті Шахти Ростовської області. У Червоній Армії з 1938 року. Закінчив авіаційне училище, кадровий офіцер. На фронтах Великої Вітчизняної війни з 22 червня 1941 року.

Указом Президії Верховної Ради СРСР від 2 серпня 1944 року присвоєне звання Героя Радянського Союзу. Нагороджений орденом Вітчизняної війни I ступеня й орденом Олександра Невського.

Меркулов Володимир Іванович

Володимир Іванович Меркулов (28 грудня 1922 — 26 листопада 2003), народився 28 грудня 1922 року в селі Погорілове Орловського району Орловської області. Закінчив вісім класів школи. З дитинства мріяв стати льотчиком. Спав і бачив себе Чкаловим.

Закінчив аероклуб в Орлі, потім Армавірської льотне училище, після закінчення якого був направлений на Далекий Схід. Служив в 43-му винищувальному полку.

Коли в Новосибірську льотчики робили обліт тільки що отриманих винищувачів, мотор літака, на якому полетів Меркулов, відмовив у повітрі. У таких ситуаціях рятували не літак, а своє життя, використовуючи парашут. Меркулов зумів посадити літак на аеродромі, викликавши у товаришів захоплені відгуки. Командир ескадрильї капітан С. Р. Шепель сказав: «Цей хлопець льотчиком буде !»

Потрапивши на фронт лише у квітні 1943 року, молодший лейтенант В. І. Меркулов швидко осягнув мистецтво повітряного бою. Бойове хрещення прийняв в боях на Кубані. По серпень 1944 року служив в 43-му вап, літав на Як-7, Як-1 і Як-9; по травень 1945 року — в 15-му вап, літав на Як-9 і Як-3. Воював на Північно-Кавказькому, Південному, 4-му Українському, 1-му і 3-му Білоруських фронтах.

Його бойовий шлях характерний великою відвагою, впевненістю в своїх силах, наполегливістю в досягненні мети, і величезним почуттям товариства і виручки в повітряних боях. У найнебезпечніші хвилини він негайно приходив на допомогу товаришам, підставляючи себе під ворожі снаряди. І тільки віртуозна майстерність і холоднокровність допомогли йому вийти живим у самих надзвичайно складних ситуаціях. До кінця війни він став одним з кращих льотчиків 3-го винищувального авіакорпусу.

8 травня 1943 року, патрулюючи над полем бою у складі четвірки на літаках Як-1, помітили групу бомбардувальників, які мали намір скинути бомби на наші війська. Четвірка кинулася на ворога. З першої атаки запалали 4 «Юнкерса». Льотчик Спартак Маковський погнався за відсталим від групи літаком противника. Наздогнав його, натиснув на гашетку, але пострілу не було - скінчилися боєприпаси. Тоді він пішов на таран. При ударі літак Маковського був сильно пошкоджений, відлетіла частина крила на один метр, льотчик отримав поранення.

Німці, побачивши загибель свого літака, кинулися до Маковського. Відразу 4 «Мессера» вирішили розправитися з ним. Меркулов загороджувальним вогнем з гармати і кулеметів відігнав ворогів, врятував життя товаришеві і командиру. Льотчики охороняли літак Маковського до самої посадки, яку він благополучно здійснив.

Володимир Меркулов не раз виручав в бою товаришів навіть тоді, коли його власному життю загрожувала небезпека. Винищувачі 3-го авіаційного корпусу прикривали наступ наших наземних військ. Великі групи ворожих бомбардувальників під прикриттям винищувачів йшли до лінії фронту. Незважаючи на кількісну перевагу ворога, наші льотчики вступили в бій. П'ять «Юнкерсів» було збито. Решта, скинувши безладно бомби, пішли. В цей час льотчик 812-го авіаполку Іван Федоров вів нерівний бій з «Мессерами». Коли скінчилися боєприпаси, Федоров таранив «Мессера». Ворожий льотчик пішов до землі разом з літаком, а Федоров, поранений у голову, вистрибнув з парашутом.

«Мессери» почали стріляти по ньому з кулеметів. Побачивши це, Меркулов став привертати до себе їхню увагу. На Меркулова накинулися збоку, з боку хвоста і зверху. Важко сказати чим скінчилися б ці атаки, але виручили наші зенітки. Відкривши вогонь по «Мессерам», змусили їх піти. А Іван Федоров благополучно приземлився. Це було 10 Травня 1943 року.

Дуже скоро Меркулов був помічений командиром 3-го винищувального авіаційного корпусу генералом Є. Я. Савицьким, і той неодноразово брав лейтенанта В. Меркулова веденим. Беручи участь у багатьох повітряних боях, вже до середини вересня 1943 року, Володимир записав на свій рахунок 15 збитих літаків противника.

Але свій головний подвиг старший лейтенант В. І. Меркулов здійснив 26 вересня 1943 року. В той день він вилетів на завдання веденим у генерал - майора авіації Є. Я. Савицького. У повітряному бою, не маючи іншої можливості врятувати командира від атаки ворожого винищувача, Володимир Меркулов прикрив його машину своїм «Яком»...

Сам Євген Якович Савицький згадує про цей випадок так: «...Не літати для мене означало щось на зразок особистого нещастя, якщо не катастрофи. І навіть прийнявши командування 3-м винищувальним авіакорпусом, я, як і раніше, не упускав можливості брати участь у бойових вильотах.

Як - то баражували ми вісімкою в районі Мелітополя. Веденим у мене був заступник командира ескадрильї 43-го винищувального авіаполку старший лейтенант В. І. Меркулов. Ми тільки що змінили групу винищувачів, яка вела чергування по прикриттю з повітря військ, які вели бойові дії, і небо здавалося чистим. Раптово з наземного пункту наведення повідомили, що в наш бік рухається велика група бомбардувальників Не-111 у супроводі винищувачів Ме-109.

«Хейнкелі» йшли щільним строєм на улюбленій своїй висоті - приблизно 2500 метрів. У нас висота була 4000 метрів, а заодно і можливість набрати на зниженні необхідну для ефективної атаки швидкість. Ворожі винищувачі теж знаходилися вище своїх бомбардувальників. І коли наша вісімка кинулася в атаку, «Мессери» спробували нас перехопити, і зв'язати боєм. Але не встигли. Вибравши мішенню головну машину, я швидко скорочував відстань, що нас розділяла. Повітряні стрілки з «Хейнкелів», бачачи, що винищувачі прикриття не встигають, відкрили сильний загороджувальний вогонь. Блакитні траси їх кулеметів плели у повітрі згубну мережу. Придушивши короткою попередньою чергою хвостового стрілка, я через кілька миттєвостей відкрив по «Хейнкелю» вогонь на поразку. Бомбардувальник густо задимів, і став падати.

Виходячи з атаки, я звернув увагу, що повітряні стрілки припинили вогонь. Значить, «Мессери» вже тут, майнула у мене думка. І в цей момент у навушниках шлемофона почулися мої позивні: - «Дракон» ! «Дракон» ! Я... - І голос Володі Меркулова, мого веденого, раптово обірвався.

Я тоді так і не зрозумів, що сталося. В бою головою крутиш безперервно, але не з цікавості. Веденого я не знайшов, зате побачив, як один з «Мессерів» заходить в хвіст «Яку», і кинув свою машину на виручку. «Мессера», правда, мені зрізати не вдалося, але від «Яка» він відчепився... А Меркулова в небі ніде не було.

І тільки пізніше, за розповідями льотчиків і офіцера з пункту наведення, мені стала зрозуміла картина того, що сталося в повітрі, і про що хотів попередити мене мій ведений. У момент виходу з атаки на мене спікірував зверху Ме-109. І Меркулов, розуміючи, що не встигне відсікти ворога вогнем, підставив під удар свою машину: черга, призначена мені, припала по літаку Меркулова.

Скажу відразу: старший лейтенант В. І. Меркулов залишився живий, встигнувши вистрибнути з палаючого «Яка» з парашутом. Згодом він став Героєм Радянського Союзу, генерал - лейтенантом авіації. Але тут я хочу підкреслити інше - ту самовідданість і взаємовиручку, які постійно виявляли в бою наші льотчики...»

Збитий в тому бою «Хейнкель-111» Савицький наказав записати на бойовий рахунок  В. І. Меркулова.

Відзначився Володимир Меркулов і в період повітряних боїв у Криму.

...Війська 4-го Українського фронту готувалися до рішучого удару по німецьким військам, які укріпилися на Кримському півострові. Наша авіація громила комунікації і оборонні споруди ворога на Перекопі. У цих операціях брав участь і Володимир Меркулов, майстер точних штурмових ударів і повітряних боїв. Якось, повертаючись з чергового завдання, він зустрів велику групу німецьких бомбардувальників, що йшла під прикриттям 4-х винищувачів. Меркулов зробив різкий розворот, і повів свою машину в атаку. Льотчика підтримали 2 наших винищувача, які випадково опинилися неподалік. В цьому бою німці втратили дві бойові машини, і змушені були піти, так і не виконавши свого завдання.

Меркулов вдалині побачив ворожі літаки. Десять важких «Юнкерсів-52» під прикриттям четвірки «фоккерів» йшли на невеликій висоті через Дніпро в напрямку села Рогачик. Звичайно ж, підкида-ють підкріплення на Нікопольський плацдарм. Треба вдарити по них. Але відкіля краще зайти? Головне, точно розрахувати.

— Зв'яжіть «фоккерів» боєм,— наказав Меркулов льотчикам своєї ланки, і як тільки вони кинулися на ворожі винищувачі, зі своїм веденим кинувся до важких транспортників. Взявши в приціл найближчу машину, він ударив з гармати. По тому, як здригнувся ворожий літак, відразу визначив: потрапив. І не помилився. «Юнкерс» пихнув легким димом, почав втрачати висоту, а потім стрімко пішов униз. За ним заковзав інший, збитий веденим.

Вийшовши з атаки, Меркулов озирнулися: «Яки» вели двобій з фашистськими винищувачами. Виходить, можна ще «пощупати» транспортників, і почав нову атаку.

26 березня був збитий і загинув командир 274-го винищувального авіаполку майор Микола Григорович Волчков, який незадовго до цього був штурманом 43-го полку. Весь особовий склад важко переживав цю втрату. На наступний день на бортах багатьох літаків дивізії, які вилітали у бій, було зроблено напис: «За Миколу !».

До квітня 1944 року заступник командира ескадрильї 43-го винищувального авіаційного полку 278-ї винищувальної авіаційної дивізії, 3-го винищувального авіаційного корпусу 8-ї повітряної армії 4-го Українського фронту, старший лейтенант В. І. Меркулов здійснив 195 бойових вильотів, у 82 повітряних боях збив особисто 19, і в групі 4 літаки противника.

Указом Президії Верховної Ради СРСР від 26 жовтня 1944 року, за мужність і героїзм, проявлені в повітряних боях з німецькими загарбниками, Володимиру Івановичу Меркулову було присвоєно звання Героя Радянського Союзу з врученням ордена Леніна і медалі «Золота Зірка» (№ 4922).

30 січня 1945 року стояла низька хмарність. Часом йшов сніг, що погіршувало видимість. Володимир Меркулов отримав наказ вилетіти парою на прикриття передових позицій наших військ в районі м. Швібус. Прилетіли до місця прикриття. На висоті 150 метрів виявили 4 FW-190, які заходили на штурмовку нашої переправи. Меркулов з веденим кинулися німцям навперейми. Довга черга прошила «Фоккер», і він в 150 - 200 метрах від передової впав і зарився в сніг.

Через кілька хвилин з заходу з'явилося 8 Ме-109. Пара Меркулова пішла в атаку. Німці зникли в хмарах, але через хвилину вийшли з них. Одна черга - обійнятий полум'ям «Мессер» падає.

В цей час загорівся мотор на літаку Меркулова. Мабуть, у нього влучив ворожий снаряд. Підвівшись із сидіння, смикає кільце парашута, і струменем повітря викидає його з кабіни. Він благополучно приземлився в розташуванні наших військ.

Під час боїв Володимир не раз потрапляв у складні ситуації. Виручала висока майстерність і наполегливість у досягненні мети.

24 квітня 1945 року льотчики 3-го вак вдарили по аеродромах ворога, та вели вільний пошук у районі Берліна. У 45 повітряних боях вони збили 26 літаків, з них один - на рахунку Меркулова.

До кінця війни капітан В. І. Меркулов здійснив 321 бойовий виліт, провів близько 150 повітряних боїв, знищив 29 літаків противника особисто і 4 - у складі групи.

Нагороджений орденами Леніна, Червоного Прапора (чотири рази), Вітчизняної війни 1-го ступеня (тричі), Червоної Зірки (тричі), «За службу Батьківщині у Збройних Силах СРСР» 3-го ступеня, медалями.

Після закінчення війни Володимир Іванович продовжував служити у ВПС. У 1945 році закінчив курси командирів ескадрилій, у 1948 році - Вищі курси сліпої і нічної підготовки, у 1957 році - Військово-Повітряну академію. Літав до середини 1970-х років на кількох десятках типів літаків і вертольотів. Заслужений військовий льотчик СРСР.

У 1979 році пішов у запас у званні генерал - лейтенанта авіації. Жив у Києві. Помер 26 листопада 2003 року. Похований на міському кладовищі «Берківці» в Києві.

Сафонов Ілля Мойсейович

Лейтенант, командир роти 82 мм мінометів 478 стрілецького полку 320-ї Єнакіївської стрілецької дивізії. 1909 року народження, росіянин.

В районі с. Рубанівка Запорізької обласі, біля висоти 1,4 противника, переважаючими силами, за підтримки 7 танків і САУ, зробив контратаку. Мінометним вогнем Ілля Мойсейович мінометним вогнем знищив до роти піхоти противника. А коли закінчились боєприпаси, підняв роту в атаку, і відкинув противника нанісши йому великі втрати. Сафонов особисто знищив  10 німців.

8 лютого 1944 року форсував Дніпро в районі с. Північні Каїри, і, разом зі своїм батальйоном, створив плацдарм для переправи частин корпусу на правий берег Дніпра.

Переправившись через р. Інгулець в районі с. Дар`ївки, просувався в перед на Херсон.

Указом від 3 червня 1944 року йому присвоєне звання Героя СРСР (Архів СРСР, оп.293756, л.43, л.222).

Полещиков Микола Іванович

Народився в 1910 році в селі Ново-Жуковці Вольського району Саратовской області.

Коли почалася Велика Вітчизняна війна, був призваний у ряди Радянської Армії і спрямований на фронт. Брав участь у звільненні Херсонщини від гітлерівських загарбників.

Звання Героя Радянського Союзу привласнено Указом Президії Верховної Ради СРСР від 3 червня 1944 року.

Подвиг сапера.

До місця переправи прибув сам комбриг підполковник Лященко. — Усе готово? — запитав він. — Готово, товариш підполковник,— доклав командир відділення гвардійців Микола Полєщиков. — Човни надійні, весла є. — Добре,— задоволено сказав Лященко. — Успіху вам.

Бійці відіпхнули човни від берега, опустили у воду весла.... Незабаром березнева ніч поглинула їх. Сапери знали: там, на ділянці Каїри — Червоний Маяк, наші передові десантні групи зустріли густі мінні поля. Треба допомогти їм знешкодити міни.

Ранком, у годину відпочинку, Микола Полещиков підрахував результати  своєї нічної роботи. Виявилося, що за ніч він знешкодив 478 мін.

У числі перших відділення підійшло до Інгульця — це було 12 березня 1944 року — і відразу ж приступило до підготовки переправи. Бійці збирали човни, колоди, споруджували плоти. Знову працювали всю ніч. Деякі солдати загинули, інших довелося відправити в санітарну частину. Але ті, що залишилися, не призупинили своєї бойової роботи. Вони завжди точно й у термін виконували накази командування.

На світанку передовий загін бригади переправився через Інгулець, зав'язав бої з фашистами на захопленому плацдармі.

... У листопаді 1944 року важке поранення поклало Миколи Івановича в госпіталь, де 11 грудня 1944 року він помер.

Приходько Сергій Тихонович

 

Народився в 1924 році в станиці Кавказькій Краснодарського краю.

Коли гітлерівські загарбники підійшли до Кавказу, вісімнадцятирічний юнак пішов в армію, потім на фронт і воював до Перемоги.

3 червня 1944 року Указом Президії Верховної Ради СРСР йому присвоєне звання Героя Радянського Союзу.

Три бойових дні ...

Ворожі кулі тричі виривали його з ладу наступаючих і тричі, підлікувавшись в госпіталі, він повертався до своїх кулеметників. Знову вів їх уперед, відбивав атаки, штурмував вогневі точки...

Ще не займалася рання зоря в той пам'ятний день 11 березня 1944 року, коли перший човен кулеметників з тихим сплеском поплив через ріку. Ворог не помітив сміливців і тоді, коли вони перетнули середину Дніпра, і тоді, коли їхній човен тихо торкнувся правого берега. Начебто тіні, розтанули в ранковій імлі кулеметники. Вибравшись на кручу, молодший лейтенант озирнувся. Досвідчений кулеметник, він відразу визначив, де ворог розмістив вогневі точки. Ясно, що кулемети фашисти поставили вище, на самому краю кручі. По них раптово і вдарили десантники.

Це було настільки зненацька, що ворог не встиг навіть вчинити опір. Командир взводу першим увірвався в будинок, де знаходився німецький штаб. Три фашистських офіцери, яким був відрізаний шлях до відступу, запекло відстрілювались. Автомат Приходько спрацював безвідмовно...

Підводячи підсумки триденних боїв, командир 149-го гвардійського стрілецького полку гвардії полковник Тюрін так оцінив бойову діяльність офіцера: «З 11 по 14 березня 1944 року товариш Приходько знищив 42 німецьких солдата й офіцера, 6 взяв у полон і захопив 3 ручних ворожих кулемети».

Тряскін Олександр Андрійович

Народився в 1921 році в селі Зимниці Думепичеського району Калузької області.

З перших днів Великої Вітчизняної війни був призваний в армію, потім спрямований на фронт, воював проти гітлерівських окупантів на Північно-Західному і на Південному фронтах.

Указом Президії Верховної Ради СРСР від 3 червня 1944 року присвоєне звання Героя Радянського Союзу.

Через дві річки ...

Фронтові дороги... Чимало виходив їх Олександр Тряскін. Боровся з фашистами, мстився за усі вчинені ними злодіяння, за зганьблену землю. Двічі був поранений, лікувався в госпіталях. Потім знову повертався в частину.

Весна 1944 року застала старшого лейтенанта Тряскіна командиром роти 3-го батальйону 5-ї гвардійської Волновахської механізованої бригади. Ламаючи опір противника, бригада пройшла славний бойовий шлях, і зупинилася біля вод сивого Дніпра. Солдати чекали тільки наказу про форсування ріки.

У ніч на 11 березня рота Тряскіна одержала цей наказ. Він був гранично короткий і точний: прорвати оборону гітлерівців, переправитися через ріку Дніпро, і увірватися в місто Берислав. Але виконати його було нелегко. Адже Дніпро в районі переправи — трохи вище Каховки — широкий. Острова, що виднілися посередині ріки, ускладнювали шлях. Не так-то легко вночі їх обійти. Та й крижин у воді ще багато...

На човнах, саморобних плотах, бочках і інших підручних засобах, рота, під ворожим обстрілом, форсувала Дніпро і, не затримуючись, вступила в бій. Старший лейтенант розумів важливість бойової операції, і приклав усі зусилля, щоб забезпечити її успіх, своїм прикладом вів бійців уперед. Гвардійці зламали оборону противника, його вогонь по переправі став затихати, і підрозділи бригади змогли швидше, і з меншими втратами, форсувати ріку.

Опівночі рота Тряскіна увірвалася на східну окраїну Берислава. Зав'язалися вуличні бої. Фашисти і тут не могли затриматися. Їх наздоганяли влучні постріли гвардійців.

У цьому бою рота Тряскіна придушила 3 ворожі вогневі точки, розбила 2 бліндажі, знищила 2 міномети з розрахунком, і більше 130 солдатів і офіцерів.

Командир роти був там, де складніше. Він уважно стежив за боєм, за кожною зміною в бойовій обстановці. Коли гітлерівці зненацька контратакували у верхній частині міста, він негайно кинувся до місця їхньої атаки з відділенням розвідників, яких тримав у резерві. Гітлерівці були знищені, рота продовжувала рух уперед.

Ранком 11 березня 1944 року Берислав був цілком звільнений від німецько-фашистських окупантів. Однак роті Тряскина не довелося відпочивати. Вона, виконуючи наказ командира, продовжувала переслідування відступаючого ворога, і, 13 березня 1944 року, однієї з перших підійшла до Інгульця. Сюди ж направлялася і колона гітлерівців, приблизно біля батальйону.

Старший лейтенант кинув напереріз їй перший взвод, посилений ручними кулеметами. Бійці непомітно підійшли до колони, і відкрили щільний автоматно-кулеметний вогонь. Ворог був захоплений зненацька. Гітлерівці кинулися в сторони, але і тут їх очікували автоматники роти. Стискаючи кільце оточення, Тряскін змусив фашистів скласти зброю. У полон здалися 130 солдатів і офіцерів, у тому числі командир батальйону. У штабі корпусу гітлерівський майор дав цінні відомості про склад своїх військ, їхнє озброєння, наявність людей.

Не зупиняючи ні на хвилину, гвардійська рота розвивала наступ. Вона зуміла вирватися з-під артилерійсько-мінометного обстрілу фашистів, переправитися через Інгулець, і захопити невеликий плацдарм. Тут рота оборонялася до підходу бригади. Вона відбила кілька запеклих атак, мала значні втрати, але вистояла, виконала покладену на неї задачу. Сам Тряскін показав зразки майстерності, мужності і відваги, умілого маневрування в бою.

Але війна ішла далі, на захід. Продовжував крокувати фронтовими дорогами, громити гітлерівців і бойовий офіцер. Герой Радянського Союзу старший лейтенант Олександр Андрійович Тряскін.

Після закінчення Великої Вітчизняної війни Олександр Андрійович ще довго служив в армії, потім вийшов за пенсію, й оселився на Україні, земля якої йому стала рідною і близькою.

 

Таксон: